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Signal 被「防火长城」正式屏蔽

  • 在周二被封之前,Signal是最后一款在中国大陆不使用VPN仍能访问的主要国外消息应用。
  • 这款注重隐私的加密消息应用去年在中国越来越受欢迎,虽然其安装量远远落后于竞争对手。

安全的消息应用Signal的用户周二上午无法在中国大陆访问该服务,使其成为外国社交服务中被中国长城防火墙屏蔽的最新受害者。
这款应用加入了Facebook、谷歌、Twitter和许多国外流行服务的行列,在没有使用VPN或其他代理工具的情况下,无法在中国大陆访问。现有用户无法再发送消息,用户也无法注册新账号。该公司的网站Signal.org也被封锁,不过该应用目前仍可在中国区苹果应用商店中下载,应用并未下架。
Signal被广泛认为是最安全的消息应用之一,因为其开源的端到端加密协议,使第三方服务–甚至Signal本身也无法看到消息内容。Facebook旗下的WhatsApp在2015年开始使用同样的协议,但Signal在实现上走得更远,甚至连元数据也进行了加密,比如显示消息发送时间的时间戳。

强大的加密功能导致许多人猜测Signal何时可能最终在中国境内被禁止,但它比包括WhatsApp和Telegram在内的许多竞争应用都要长寿。然而,去年在该国不断增长的安装数量可能让审查机构开始关注这款应用。
根据Sensor Tower的数据,到目前为止,iOS版Signal在中国的安装次数接近51万次。与同样被封杀的Telegram的300万安装量相比,这个数字相对较小。截至2020年12月,中国有9.89亿互联网用户,其中大部分使用腾讯控股的超级应用微信,微信在全球拥有11亿日活跃用户。
非营利组织Signal Technology Foundation旗下的Signal没有立即回应置评请求。

被防火长城屏蔽也是实时音频聊天应用Clubhouse上个月的命运,尽管当时只有相对较少的用户可以获得邀请码,但它还是被封杀了。在特斯拉和SpaceX首席执行官埃隆-马斯克(Elon Musk)加入该服务后,更多的中国用户在2月的第一周开始注册Clubhouse账号,导致了关于新疆、香港抗议和台湾关系等敏感政治话题的自由讨论。到了2月8日,Clubhouse就被彻底封杀了。
不过,并不是所有被封杀的服务都是用来讨论敏感的政治话题的。亚马逊公司的视频游戏直播平台Twitch在2018年被封杀,因为越来越多的人开始收看电子竞技比赛。在被禁之前,它在中国的iOS应用商店下载排行榜上达到了第3位。
2020年2月,中国当局加强了对微信和微博等国内热门平台上有关新冠疫情的审查,Signal在中国的人气开始增长。为了寻找其他信息来源,一些人转向Telegram,另一些人则转向Signal。Sensor Tower告诉《南华早报》,Telegram在中国的安装量当月增长了64%,达到11万,而Signal安装量增长了70%,达到1.7万。

去年夏天,当美国前总统唐纳德-特朗普(Donald Trump)试图在美国禁止微信时,Signal 下载量再次飙升,促使用户寻找其他方式与中国的朋友和家人保持联系。Sensor Tower表示,2020年8月,该应用在中国大陆的新安装量约为5.2万,比7月猛增225%。
在中国,微信通常是与人们沟通的首选工具。几乎人人都拥有一个微信账号,作为一款中国应用,它在中国境内提供稳定可靠的服务,但同时必须遵守当地的法律,比如允许当局访问用户数据。当Signal还可以被访问时,它是微信的替代软件,因为WhatsApp、Facebook Messenger、Line和Telegram在中国已经被屏蔽了。
Signal下载量的另一个高峰是在1月份WhatsApp的隐私政策发生争议性改变之后。这一消息在全球范围内引发了反响,并让数百万WhatsApp用户加入了Telegram和Signal。与12月相比,Signal在中国的安装量激增390%,达到4.9万,尽管当时WhatsApp在中国早已被封杀。
同月,Signal在Twitter上表示,它在伊朗被封杀了。2月,它在开源代码仓库GitHub上发布了一个代理,用户可以将代理部署在自己的服务器上并分享,以帮助他人规避审查。该组织上个月在其网站上表示,它将 “继续探索更多的审查规避技术”。

 

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